Tuesday, April 21, 2020

CsorEsz Cooking Challenge: Pasta

(Magyar fordításhoz gurulj le!)
I have been planning a cooking challenge on my blog for years now. The reason that I decided to get around to it now, is not only because I was forced to sit at home like most of the world during this quarantine time, but also because this exact quarantine made me realize how important it really is to know how to cook -- you cannot keep ordering food like there is no tomorrow.

I find it very lame if you cannot cook certain basic things at the age of 26. Don't matter if you are a boy or a girl: You have failed in my book. And I appreciate your sandwiches, your terrible scrambled egg, and that one incredibly hard dish that for some reason you decided to learn, but if making pasta is still a mystery, so we have a lot to learn!

Instead of giving you recipes, I want to give you tips, that someone between the ages of 25-30 should know like the back of their hands. Most importantly I want to make sure that you are no longer scared to go into the kitchen and take care of yourself! And the more tricks you learn, the easier it is gonna be to shop for yourself and healthier you are gonna get. So here we go!

Today's challenge:

Of course, we all love pasta. People who have gluten intolerancies, also love pasta. And thank the lord for all the corn based options that you can now have, and other gluten-free variations, which are equally yummy and help everyone with a dietary restriction that still want to endulge in carbohydrates. I grew up in Italy, and even before that, pasta was a go to option in my household. My mom is a wonderful cook, but we all just loved pasta so much that we often just wanted her to make the same. As a result, the first dish me and my siblings learned to make was ... pasta. ... You just need to boil the water, it is very easy... But here is what's hard: restaurant quality pasta. We Hungarians have our own favorite kind of pasta dish, but when we think about somebody putting some fresh noodles in front of us, we usually turn to the Italian options. Here, I got you a list of the most famous recipes if you want to cook them at home!
Right now, I am here to tell you that just by taking time to do 5, yes, just 5 things to improve your pasta game will get all of your friends to love you even more. So, here we go:

Disclaimer: of course, you can make fresh pasta from scratch. Now, you won't. Even if the quarantine forced you to bake bread, you will not make fresh pasta. OK, I am sorry, you might. In which case, you just need eggs and flour, and nothing more. Here, you can use this Jamie Oliver recipe if you want to try yourself out. Obviously, making it fresh is the best way to have it, so I do recommend that you open your mind to it and try out what it feels like, it might be life changing. However, at a time of a pandemic we are stocking up food, and dry pasta is our best friend in this case, as it will probably outlive all of us. So I am sure that you have noodles in the kitchen you keep looking at and you have no idea what to do with it, so you just order Chinese, specifically noodles and in my attempt to get you to cook I hope I can give you some ideas in order to stop you from ordering!

Tip no. 1: learn to make sauces. I am tired of ketchup and cheese. Honestly, you are an embarassment to your favorite dish. Pasta demands love, and you are failing it every time. Also, grated cheese? Come on. You can put that into a sauce and it will cling to your noodle and distribute itself evenly making every single bite equally delicious. The fastes way to make a nice sauce is to have hot oil (I prefer olive) add onions or garlic, and at medium heat, either a tomato sauce or a base for a white sauce (bit of milk, a spoon of flour to help it cling to the pasta, I personally add also either a spoon of sour cream or yogurt), and add spices. Let it cook for a while, again, not hot, medium heat, let the spices meet. Here I rinse the pasta, which in those few minutes received the perfect al-dente* state and before I throw it into the sauce, I put in a nice amount of grated cheese, let it melt, and then pasta. Mix. DONE. This is the easiest thing ever. If you have the sauce base you just go crazy over the ingredients that you can add into it. Make it your own! 

Tip no. 2: *al-dente is actually a question of practice. Since I have decided to up my game, I taste the noodle, and when it is still a bit hard, I take it off the stove and leave it in the hot water. It will still cook, but slowly, and while I prepare the sauce it reaches the quality that makes it just... fun to chew. I really don't know how to explain this, but if you have been cooking pasta for a while you know that if you over cook it, it just does not add to the sauce (or your lame ketchup+cheese mix) the same quality as it does when you have to properly chew it. Also, the more mushy, the sooner you will swallow, and then all that work you put into your sauce and spices is wasted. Practice on making the perfect consistency!

Tip no. 3: put everything into the oven. With more cheese. I am telling you, MORE CHEESE. Once you mixed your pasta with the sauce, put it into a pan, put cheese on top and throw it into the oven. First of all, if you are pre-cooking and guests are actually arriving later or you have a date to prepare for, you'll know that sometimes you have to be ready and food might get cold. When it comes to pasta oven is your best friend. And when you put cheese onto it, when you see that it is beautifully melted, even a bit burnt, then the pasta is heated and you can take it out. In Hungary we often use noodles to make sweet dishes and we also mix them and then put them in the oven. It is a great way to fuse the spices, so even if you are just putting it in long enough to melt the cheese, you will NOT be disappointed.

Tip no. 4: learn traditional dishes. We might think of Italians, but they did not invent pasta, and as a result, once it reached the rest of the world, everyone else also developed their own specialty. We can all agree that bolognese is a gift to humanity, and like lasagna... how do you stop eating lasagna?! Not to mention Chinese noodles... oh my god, anything I can actually make in my wok leaves me in a happy food coma. But, here in Hungary we have several dishes, my favorite being a cottage cheese - sour cream - bacon mix on top of these squared thin layered noodles (Túrós csusza). It is to die for! And because of that, I am sure that your country also has a specialty and you should definitely have your own version of that in your recipe book.

Tip no. 5: fresh ingredient based pasta salads. Cook the pasta, let it get a tiny bit cold, and then add anything you want: mozzarella, tomatoes, olives, ruccola, parmigiana slices, corn, tuna, and I could go on (and spices! Never forget that base of salt and pepper, and from there go nuts!). A pasta salad is just one of the best dishes to have on a hot summer day, and the same way fresh ingredients complement cooked pizza dough, it also compliments the pasta.

Now, get cooking! The challenge is going to be about eight entries over the month of April and I am going to give you as many tips as I can. Please, if you try out anything new just add it in the comments and let me know how it went! The quarantine is a perfect time for you to discover if you can or cannot cook. I do believe that everyone can learn how to cook, and if you have bought up all of those kilos of flour, you might as well learn what to do with them!
_ _ _ _ 

Már évek óta tervezek valamiféle főzős kihívást kitűzni a blogomra. Nem csak amiatt döntöttem úgy, hogy erre most kerítek sort, mert a karantén ideje alatt, a legtöbb emberhez hasonlóan én is itthon töltöm az időm nagy részét, hanem mert pont ez az időszak döbbentett rá, mennyire fontos, hogy tudjunk főzni. Végtére is, nem élhetünk rendelt kaján életünk végéig!

Nagyon gáznak gondolom, ha valaki nem képes megfőzni bizonyos alaprecepteket 26 éves korára. Ha ennyit sem tudsz, nem számít, fiú vagy-e, vagy lány, megbuktál az életképességi vizsgámon. Értékelem a szendvicseidet, a csapnivaló rántottádat és azt az egy elképesztően nyakatekert receptet, amit csak és kizárólag azért tanultál meg, hogy ritka alkalmakkor lenyűgözz másokat. De ha még mindig megszenvedsz egy egyszerű tésztafőzést, akkor bőven van mit tanulnod, haver!

Receptek helyett olyan főzőtippeket gyűjtöttem össze nektek, amiket egy 25-30 éves embernek illik kívülről fújni. Leginkább azt szeretném elérni ezzel, hogy ne stressznek éljétek meg, valahányszor be kell lépni a konyhába. Minél több trükköt tanultok, annál egyszerűbben tudtok bevásárolni is, és még az egészségetekre is jó hatással lehet. Csapjunk a lecsóba! 

Mai kihívásunk a TÉSZTA

Mind imádjuk a tésztát, ez tény. A gluténérzékenyek is imádják. Hála az égnek a manapság elérhető kukorica-alapú és egyéb gluténmentes lehetőségekért, amik hasonlóan finomak, és segítenek a nehezebb diétára kényszerülőknek is elmerülni a finom szénhidrátok világában. Mivel Olaszországban nőttem fel, ezért a tészta már nagyon régóta a háztartásom egyik legalapvetőbb szereplője. Anyukám mindig is nagyszerű szakács volt, de a családom annyira imádta a tésztát mindig is, hogy gyakran kértük tőle ugyanazokat az egyszerű de nagyszerű tésztaételeket.
Ebből kifolyólag egyértelmű, hogy az első étel, amit a tesóimmal megtanultunk megfőzni, az valamilyen tésztaétel volt. Hiszen elsőre pofonegyszerű, csak felfőzöd a vizet, beledobod, és ennyi… De van ám, ami nehéz: a vendéglői minőségű tészta. Nekünk, magyaroknak is megvannak a saját tésztás fogásaink, de ha frissen készült tésztáról van szó, általában az olasz ételekhez nyúlunk vissza. Ezen a linken elérhetitek a létező összes híres tésztás receptet, ha meg akarnátok főzni őket otthon.
Én pedig a mai bejegyzésben arról fogok mesélni nektek, hogy hogyan tudjátok 5, azaz öt kisebb dologgal nagy mértékben javítani a tésztafőzési készségeiteket, és ezzel növelni a népszerűségeteket a barátaitok körében. Íme:

Persze a kedvenc tésztáid elkészítheted akár magad is… de úgysem fogod. Még ha a karantén rá is kényszerített, hogy kenyeret süss, tutira nem fogsz friss tésztát gyúrni magadnak. Na, jó, bocsi, nem akarok előítéletes lenni, lehet, hogy fogsz. Ebben az esetben csak tojásra és lisztre lesz szükséged, semmi másra. Használhatod hozzá ezt a Jamie Oliver receptet, ha ki akarnád próbálni magad. Egyértelmű módon a tészta is akkor lesz a legfinomabb, ha magad készíted, úgyhogy mindenképp javaslom, hogy legalább egyszer kipróbáld, csak hogy tudd milyen érzés. Van, aki szerint megváltoztathatja az életed. De most, hogy a járvány alatt mindenki feltölti a kamrát tartós élelmiszerekkel, a szárított tészta a legjobb barátunk, hiszen valószínűleg túlél majd mindannyiunkat. Biztos, hogy van valamiféle száraztésztád otthon, amivel nem igazán tudod, mit kezdj, és helyette inkább rendszeresen úgy döntesz, hogy kínaiból rendelsz valamit… MONDJUK TÉSZTÁT. Ezért most adok néhány ötletet, amivel reményeim szerint elejét vehetem a rendelési-késztetéseidnek.

1. Tanulj meg szószokat készíteni. A ketchup plusz sajtot ne merészeld szósznak nevezni, mert ezzel meggyalázod a kedvenc tésztás ételeidet! A tésztát szeretettel és törődéssel kell megfűszerezni, és minden ilyen alkalommal csúfos kudarcot vallsz. Na, és a reszelt sajt? Ugyan, már! Azt is beleteheted a szószba, így tökéletesen eloszlik, rátapad majd a tésztára és minden falat ugyanolyan finom lesz. A szószt úgy tudod a leggyorsabban összedobni ha (olíva) olajat hevítesz közepes lángon, hagymát és fokhagymát pirítasz rajta, és vagy hámozott paradicsomkonzervet öntesz hozzá, vagy pedig fehér szósz alapot (egy kis tej, egy evőkanálnyi liszt, hogy jobban ragadjon a tésztához, és én szoktam hozzá tenni tejfölből vagy joghurtból is egy kanállal), aztán mehetnek bele a fűszerek is.
Hagyod egy kicsit főni közepes (nem magas!) lángon, csak hogy az ízek összeérjenek. Ezen a ponton le szoktam öblíteni a kész tésztát, ami pont elérte a tökéletes al-dente* állapotot. Aztán gyorsan reszelek a szószba egy kis sajtot, hagyom beleolvadni, és utána mehet bele a tészta. Keverés, és már kész is. Ez a legegyszerűbb recept a világon! Ha megvan a szósz alapja, bármilyen hozzávalót beletehetsz még, ami épp tetszik. Alkosd meg a saját szószaidat!

2. A tésztát *al-dentére főzni csak gyakorlás kérdése. Amióta úgy döntöttem, hogy nekem is meg kell tanulnom ezt a trükköt, megkóstolom főzés közben egyszer-kétszer a tésztás, és amikor már csak egy kicsit kemény, egyből le is húzom a tűzhelyről, hagyom a meleg vízben még egy kicsit. Így is fő még utána, de sokkal lassabban, és amíg elkészítem hozzá a szószt, eléri azt az állagot, amit az olaszok csak „fogra valónak” neveznek – van mire ráharapni. Nem igazán tudom, hogy magyarázzam el ezt jobban, de ha túlfőztél már tésztát, akkor te is tudod, hogy még szósszal (vagy a béna ketchup-sajt keverékeddel) sem lehet úgy feljavítani, mintha rágósabbra hagytuk volna. Ráadásul minél puhább a tészta, annál hamarabb lenyeled, és aztán meg úgy érzed, hogy hiába feccöltél annyi energiát a szószba. Gyakorold többször, hogy sikerüljön elérni a megfelelő textúrát.

3. Dobj be mindent a sütőbe. Csak kicsit több sajttal. Mondom, TÖBB SAJTTAL! Amint összekeverted a tésztát a szósszal, tedd egy tepsibe az egészet, szórj a tetejére sajtot, és told be a sütőbe. Ha időpontra főzöl, mert mondjuk barátokat vársz vagy randira készülsz, szembesülni fogsz a dilemmával, hogy egyszerre el is akarsz készülni mindennel időre, de közben nem szeretnéd, hogy kihűljenek az ételek, ha a vendégek késnek picit. A tésztáról van szó, a sütő lesz a legjobb barátod! Onnan tudod, hogy már kiveheted a tepsit, hogy a sajt szépen ráolvadt, vagy akár még egy kicsit meg is barnult a tetején. Mi magyarok gyakran csinálunk édes tésztaételeket, és sokszor használjuk hozzá a sütőt. Ez nagyon jó módja annak, hogy az ízek még jobban összemelegedjenek, úgyhogy ez a módszer akkor sem fog csalódást okozni ha épp csak annyi időre teszed be a tésztát, hogy ráolvadjon a sajt.

4. Tanuld meg a hagyományos tésztaételeket elkészíteni. Lehet, hogy most egyből az olaszokra gondolsz, pedig nem ők találták fel a tésztát, csak tökéletes példái annak, hogyan alakították ki különböző nemzetek a saját tésztaételeiket amikor eljutott hozzájuk. Abban mind egyetértünk, hogy a bolognai spagetti az emberiség egyik legnagyobb ajándéka, na és a lasagna… hogy lehet abbahagyni a lasagna evést? A kínai tésztákról nem is beszélve… te jó ég, bármi amit össze tudok dobni a wokomban boldog kajakómába ringat utána. És itt, Magyarországon, nekünk is vannak saját tésztás kajáink. Az én kedvencem a túrós csúsza, amit tehéntúróval és tejföllel készítek, a tetejére pedig sült szalonnát szórok. Isteni kaja! És biztos vagyok benne, hogy a te országodnak is megvannak a saját tésztaétel-variációi, amelyekből érdemes kifejleszteni a saját verziódat a receptjeid közé.

5. Friss hozzávalókból készült tésztasaláták. Főzd meg a tésztát, hagyd, hogy kissé lehűljön, aztán adj hozzá bármit, ami jólesne: mozzarellát, paradicsomot, olívabogyót, rukkolát, parmezán-forgácsokat, kukoricát, tonhalat, és még ezer évig sorolhatnám (Ja, és ne felejtsd el a fűszereket sem! Az alap mindig só-bors, aztán pedig minden mehet rá, amit szeretsz!). Egy jó hűvös tésztasaláta a legjobb kaja, amit egy meleg nyári napon ehetsz. Ahogy a friss hozzávalók jól passzolnak a sült pizzához, úgy illenek a tésztához is.

Most pedig főzésre fel! A kihívás nyolc bejegyzésből áll majd, amelyeket június  folyamán teszek közzé, és igyekszem a lehető legtöbb tippet megosztani veletek. Ha kipróbálnád az ötleteimet, írd le kommentben, hogy sikerült! A karantén a legjobb időszak arra, hogy felfedezd, mennyire is tudsz főzni. Ha pedig nem tudsz, könnyen megtanulhatod. Felvásároltad az összes lisztet a boltban? Akkor itt az ideje megtanulni, mit is kezdj vele!

[A magyar fordítás barátnőm Hamvas Réka készítette!]

No comments:

Post a Comment